Advertisements

Problema căruciorului

O dilemă veche de când lumea şi, poate, o analogie cu pandemia actuală – sau poate una forțată(?): în problema căruciorului, opțiunea e sacrificarea unui singur om sau, pe altă cale, uciderea a mai mulți. Transpusă la situaţia actuală, ori afectăm economia, permițând (sau chiar îmbrăţişând) infectarea, ori salvezi cât mai mulți prin carantină şi atenuarea pandemiei, dar afectezi iremediabil economia. Oricum ai calcula, de la 300.000 până la 2.000.000 de morți în urma COVID-19 vor afecta şi economia lumii. Ar trebui să existe şi alte modalități de-a o proteja (economia), mai degrabă decât să grăbim „revenirea la normal”, care riscă să agraveze pandemia. Dar hai să vedem ce zic istoricii. Yuval Noah Harari pentru The Guardian:

În cea mai mare parte a istoriei, oamenii s-au supus morţii cu blândețe. Până la sfârșitul epocii moderne, majoritatea religiilor și ideologiilor au văzut moartea nu numai ca soarta inevitabilă, ci ca principala sursă de sens a vieţii. Cele mai importante evenimente ale existenței umane s-au întâmplat după ce oamenii și-au expirat ultima respirație.

Abia atunci poți spera să afli adevăratele secrete ale vieții. Abia atunci ai câștigat mântuirea veșnică sau ai suferit o damnare veșnică. Într-o lume fără moarte – și, prin urmare, fără cer, iad sau reîncarnare – religii precum creștinismul, islamul și hinduismul n-ar fi avut niciun sens. Pentru cea mai mare parte a istoriei, cele mai bune minți umane s-ai preocupat să dea un sens morții, neîncercând să o învingă.

Epopeea lui Gilgamesh, mitul lui Orfeu și Euridice, Biblia, Coranul, Vedele și nenumărate alte cărți și povești sacre au explicat cu răbdare oamenilor în suferință că murim pentru că Dumnezeu a decretat-o, sau Cosmosul, sau Mama natură și că e mai bine să acceptăm acel destin cu smerenie și har. Poate că într-o zi Dumnezeu va aboli moartea printr-un gest metafizic grandios, precum a doua venire a lui Hristos. Dar orchestrarea unor astfel de cataclisme a depăşit, în mod clar, gradul omului din carne și sânge.

Apoi a venit revoluția științifică. Pentru oamenii de știință, moartea nu mai este un decret divin, ci doar o problemă tehnică. Oamenii mor nu din cauză că Dumnezeu a lăsat așa, ci din cauza unor probleme tehnice: inima încetează să mai pompeze sânge; cancerul a distrus ficatul; virușii se înmulțesc în plămâni.  Și ce este responsabil pentru toate aceste probleme tehnice? Alte probleme.

Inima încetează să mai pompeze sânge, deoarece nu ajunge suficient oxigen în mușchiul inimii. Celulele canceroase se răspândesc în ficat din cauza unei anumite mutații genetice. Virușii s-au instalat în plămâni pentru că un chinez nu și-a fiert bine ciorba de liliac, iar altcineva a strănutat în autobuz. Nimic metafizic în acest sens.

Știința consideră că fiecare problemă tehnică are o soluție tehnică. Nu trebuie să așteptăm a doua venire a lui Hristos pentru a depăși moartea. Câțiva oameni de știință dintr-un laborator pot face acest lucru. În timp ce, în mod tradițional, moartea era specialitatea preoților și teologilor în robe negre, acum sunt oameni în haine albe de laborator. Dacă inima tremură, o putem stimula cu ajutorul unui stimulator cardiac sau chiar transplantăm o nouă inimă. Dacă celulele canceroase proliferează, le putem ucide cu radiații. Dacă viruși se înmulțesc în plămâni, îi putem supune unui medicament nou. Adevărat – în prezent nu putem rezolva toate problemele tehnice. Dar lucrăm la ele.

Cele mai bune minți umane nu-și mai petrec timpul încercând să dea sens morții, fiind ocupate să-și extindă viața. Acestea investighează sistemele microbiologice, fiziologice și genetice responsabile de boli și bătrânețe și dezvoltă noi medicamente și tratamente revoluționare. În lupta lor cu prelungirea vieții, oamenii au avut succes remarcabil. În ultimele două secole, speranța medie de viață a sărit de la sub 40 de ani la 72 în întreaga lume – și la peste 80 în unele țări dezvoltate. În special copiii au reușit să scape de ghearele morții. Până în secolul XX, cel puțin o treime dintre copii nu ar fi ajuns niciodată la vârsta adultă. Tinerii cedat în mod frecvent la boli ale copilăriei, cum ar fi dizenteria, rujeola și variola.

În Anglia secolului al XVII-lea, aproximativ 150 din 1.000 de nou-născuți mureau în primul an și doar aproximativ 700 au ajuns la vârsta de 15 ani. Astăzi, doar cinci din 1.000 de bebeluși englezi mor în primul an și 993 ajung să-și sărbătorească 15 ani de naștere. În ansamblul lumii, mortalitatea infantilă este în scădere la mai puțin de 5%. Oamenii au avut atât de mult succes în încercarea de a proteja și prelungi viața, încât viziunea noastră despre lume s-a schimbat într-un mod profund.

În timp ce religiile tradiționale au considerat viața de apoi drept principala sursă de sens, ideologii ale secolului al XVIII-lea precum liberalismul, socialismul și feminismul şi-au pierdut tot interesul pentru viața de apoi. Ce se întâmplă mai exact cu un comunist după ce moare? Ce se întâmplă cu un capitalist? Ce se întâmplă cu o feministă? Nu are rost să căutăm răspunsul în scrierile lui Karl Marx, Adam Smith sau Simone de Beauvoir. Singura ideologie modernă care încă dă un rol central morții este naționalismul. În momentele sale mai poetice și disperate, naționalismul promite că oricine moare pentru națiune va trăi pentru totdeauna în memoria sa colectivă. Cu toate acestea, această promisiune este atât de confuză, încât cei mai mulți naționaliști nu știu cu adevărat ce să facă.

Cum „trăiești” de fapt în memorie? Dacă ești mort, de unde știi dacă oamenii îți aduc aminte de tine sau nu? Woody Allen a fost întrebat cândva dacă speră să trăiască pentru totdeauna în memoria filmelor. Allen a răspuns: „Aș prefera să locuiesc în apartamentul meu.” Mai nou, multe religii tradiționale, în loc să promită raiul în viața de apoi, au început să pună mult mai mult accent pe ceea ce pot face pentru tine în această viață. Va schimba actuala pandemie atitudinea umană față de moarte? Probabil că nu, ba chiar dimpotrivă. Covid-19 va determina probabil dublarea eforturilor de a proteja viața umană.

Reacția culturală dominantă la Covid-19 nu este resemnarea – este un amestec de ultraj și speranță. La izbucnirea unei epidemii într-o societate pre-modernă precum Europa medievală, oamenii se temeau, desigur, de viața lor și au fost devastați de moartea persoanelor dragi – dar reacția culturală principală a fost una de resemnare. Psihologii ar putea numi-p „neputință învățată”. Oamenii și-au spus că este voia lui Dumnezeu – sau poate o pedeapsă divină pentru păcatele omenirii.

Dumnezeu știe cel mai bine. Noi, oamenii, merităm asta. Și veți vedea, totul se va dovedi mai bine până la urmă. Nu vă faceți griji, oamenii buni vor primi răsplata în ceruri, nu pierdeți timpul în căutarea unui medicament. Această boală a fost trimisă de Dumnezeu să ne pedepsească. Cei care cred că oamenii pot depăși această epidemie prin propria lor ingeniozitate, nu fac decât să adauge păcatul vanității la celelalte crime ale acestora. Cine suntem noi să împiedicăm planul Domnului?

Astăzi atitudinile sunt la polul opus: ori de câte ori un dezastru ucide mulți oameni – un accident de tren, un incendiu înalt, chiar un uragan – avem tendința de a-l privi ca un eșec uman prevenibil, mai degrabă decât ca o pedeapsă divină sau o calamitate naturală inevitabilă. Dacă compania de căi ferate nu s-ar fi zgârcit la bugetul alocat siguranței, dacă municipalitatea ar fi adoptat reglementări mai bune împotriva incendiilor și dacă guvernul ar fi trimis ajutorul mai repede – aceste persoane ar fi putut fi salvate. În secolul XXI, moartea în masă a devenit un motiv automat pentru procese și investigații.

Aceasta este și atitudinea noastră față de boli. În timp ce unii predicatori religioși au descris repede SIDA ca pedeapsă a lui Dumnezeu pentru homosexuali, societatea modernă a retrogradat în mod plăcut aceste păreri în limitele sale, iar în zilele noastre considerăm în general răspândirea SIDA, Ebola și alte epidemii recente ca eșecuri organizatorice. Presupunem că omenirea are cunoștințele și instrumentele necesare pentru a elimina astfel de boli și, dacă totuși o infecție scapă de sub control, credem că se datorează incompetenței umane, mai degrabă decât mâniei divine. Covid-19 nu face excepție de la această regulă.

Criza este departe de a se termina, dar jocul a început deja: diferite țări se acuză reciproc. Politicienii rivali aruncă responsabilitatea de la unul la celălalt, ca o grenadă de mână fără cui; pe lângă ultraj, există totuși o imensă speranță. Eroii noștri nu mai sunt preoții care îngroapă morții și scuză calamitatea – ci sunt cei care salvează vieți, iar super-eroii sunt acei oameni de știință din laboratoare. Așa cum cinefilii știu că Spiderman și Wonder Woman vor învinge în cele din urmă răul și vor salva lumea, tot așa suntem destul de siguri că, în câteva luni – poate un an, oamenii din laboratoare vor veni cu tratamente eficiente pentru Covid-19 și chiar un vaccin.

Atunci îi vom arăta acestui coronavirus borât care e organismul alfa de pe această planetă!

Întrebarea de pe buzele tuturor de la Casa Albă, de prin Wall Street şi până la balcoanele Italiei este: „Când va fi gata vaccinul?” Când, nu dacă. Când vaccinul va fi într-adevăr gata și pandemia se va termina, care va fi principala preocupare a umanității? După toate probabilitățile, că trebuie să investim și mai multe eforturi în protejarea vieții umane: să avem mai multe spitale, mai mulți medici, mai multe asistente.

Trebuie să stocăm mai multe aparate respiratorii, mai mult echipament de protecție, mai multe kituri de testare. Trebuie să investim mai mulți bani în cercetarea agenților patogeni necunoscuți și în dezvoltarea de noi tratamente. Nu trebuie să fim prinși din nou cu garda jos. Criza este departe de a se termina, dar politicienii aruncă deja responsabilitatea de la unul la celălalt. Unii ar putea argumenta bine că aceasta este greșit și că criza ar trebui să ne învețe smerenia.

Că nu ar trebui să fim atât de siguri de capacitatea noastră de a supune forțele naturii. Mulți dintre acești negaţionişti sunt adepți ai gândirii medievale, care predică umilința, fiind 100% siguri că știu toate răspunsurile corecte. Unii nu se pot abține – un pastor care conduce un studiu biblic săptămânal pentru cabinetul lui Donald Trump a susținut că și această epidemie este o pedeapsă divină pentru homosexualitate. Dar chiar și majoritatea paragonilor tradiției își pun încrederea mai degrabă în știință decât în ​​scripturi.

Biserica catolică le recomandă credincioșilor să stea departe de biserici. Israelul și-a închis sinagogile. Republica Islamică Iran descurajează oamenii de a vizita moscheile. Templele și sectele de tot felul au suspendat ceremoniile publice – și totul pentru că oamenii de știință au făcut calcule și au recomandat închiderea acestor locuri sfinte. Dar chiar și oamenii de știință sunt de acord că ar trebui să fim mai realiști în așteptările noastre și că n-ar trebui să dezvoltăm credința oarbă în puterea medicilor pentru a ne proteja de calamitățile vieţi.

În timp ce umanitatea în ansamblu devine tot mai puternică, oamenii individuali trebuie să-şi înfrunte fragilităţile.

Poate că într-un secol sau două știința va extinde viețile umane la nesfârșit, dar nu încă. Cu excepția posibilă a unui pumn de pui de miliardari, toți cei de astăzi vom muri într-o zi și toți vom pierde cei dragi. Trebuie să ne ocupăm de tranziția noastră. Timp de secole, oamenii au folosit religia ca mecanism de apărare, crezând că vor trăi veșnic în viața de apoi. Acum, oamenii încearcă să folosească știința ca mecanism alternativ de apărare, crezând că medicii îi vor salva mereu și că vor locui pentru totdeauna în apartamentul lor.

Avem nevoie aici de o abordare echilibrată. Ar trebui să avem încredere în știință pentru a face față epidemiilor, dar ar trebui să suportăm în continuare sarcina de a face față mortalității noastre individuale și tranziției. Într-adevăr, criza actuală poate face ca mulți indivizi să fie mai conștienți de natura ne-permanentă a vieții umane și a realizărilor umane. Cu toate acestea, civilizația noastră modernă în ansamblu va merge cel mai probabil în direcția opusă.

Nevoită să-şi amintească de fragilitatea sa, civilizaţia va reacționa construind apărări mai puternice.

Când criza actuală se va termina, nu ne putem aștepta să vedem o creștere semnificativă a bugetelor departamentelor de filozofie. Dar putem paria că vom vedea o creștere masivă a bugetelor școlilor medicale și a sistemelor de asistență medicală. Și poate asta este cel mai bun pe care ne putem aștepta, dpdv uman. În orice caz, guvernele nu sunt prea bune la filozofie. Nu este domeniul lor.

Guvernele ar trebui să se concentreze într-adevăr pe construirea de sisteme de asistență medicală mai bune. O filozofie mai bună depinde de indivizi. Medicii nu pot rezolva ghicitorile existenței pentru noi. Dar ei ne pot cumpăra ceva mai mult timp pentru a le înțelege. Ceea ce facem cu acele momente depinde doar de noi. Foto text: Tolga Akmen/AFP via Getty Images

Advertisements

Lasă un răspuns

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.

%d blogeri au apreciat: